CULTURA  
    di Tomaso Vialardi Di Sandigliano    
       
    ISMAIL AL-JAZARI: IL PADRE MEDIEVALE DELLA ROBOTICA    
   
Il periodo medievale ha visto la nascita di molte nuove invenzioni in tutto il mondo. Emergendo dal cosiddetto Medioevo, molti eminenti studiosi e menti erudite hanno escogitato nuove invenzioni per rendere più facile la vita dell'umanità e per portare il prestigio dei loro sovrani alle stelle. Tali inventori e studiosi non sono esistiti solo in Europa, che è sempre stata considerata il punto caldo delle nuove tecnologie. L'esempio perfetto è il poliedrico musulmano esperto e artigiano Ismail al-Jazari.
Accreditato di numerose invenzioni ingegnose, Ismail al-Jazari ha scritto uno dei primi libri che le descrive! Il suo lavoro unico e stimolante offre una visione approfondita del ricco mondo dell'arte e della scienza sbocciato nel mondo musulmano medievale. Esploriamo in dettaglio la vita e le invenzioni di al-Jazari e scopriamo come hanno contribuito a plasmare il mondo come lo conosciamo oggi.

LA CREAZIONE DEL GENIO: LE PRIME ORIGINI DI ISMAIL AL-JAZARI
Ogni uomo dovrebbe essere conosciuto con il suo vero nome. Ma, seguendo l'antica usanza musulmana, il nome completo di al-Jazari potrebbe essere un po' una sfida da cogliere. Nacque nel 1136 d.C., come Badīʿ az-Zaman Abu l-ʿIzz ibn Ismāʿīl ibn ar-Razāz al-Jazarī. L'ultima parte del suo nome, al-Jazari, indica il suo luogo di origine. Sebbene la storia non ricordi il luogo esatto della sua nascita, è opinione diffusa che si trovasse nella regione storica dell'Alta Mesopotamia. Alcuni studiosi sostengono che sia nato nella città di Jazirat ibn Umar, o che il suo nome si riferisca semplicemente ad Al Jazira, il nome tradizionale della regione dell'Alta Mesopotamia.
La maggior parte di ciò che sappiamo della sua vita proviene dal suo lavoro principale e dal suo più grande risultato: il libro noto come " Compendio sulla teoria e sulla pratica delle arti meccaniche ". Una traduzione più letterale del nome arabo originale sarebbe "Libro della conoscenza dei trucchi ingegneristici". All'interno del suo libro, si afferma che al-Jazari seguì le orme di suo padre, servendo come capo ingegnere dei sovrani nel Palazzo Artuqid. Quest'ultima fu la residenza principale della potente dinastia turca degli Artuqid, che governò la regione nel XII e XIII secolo.
Il suo libro è stato scritto nel 1206. In esso al-Jazari descrive in dettaglio cento diversi dispositivi, oltre a fornire istruzioni su come possono essere costruiti. Di questi cento, circa ottanta sono "dispositivi di trucco ingegneristico", che si riferiscono a vasi che contengono meccanismi di trucco unici, alcuni dei quali sono noti fin dall'antichità. È importante notare che Ismail al-Jazari, molto probabilmente, non era un inventore nel senso tradizionale, ma piuttosto un ingegnere devoto e pratico che possedeva l'abilità di comprendere l'approccio complesso necessario nella costruzione di questi dispositivi unici. Tuttavia, questo gli ha permesso di inventare alcuni progetti rivoluzionari, della cui invenzione è accreditato oggi.

UN MAESTRO DEI MOVIMENTI DELL'ACQUA
Le persone oggigiorno spesso ignorano il puro genio di Ismail al-Jazari e quanto fossero avanzate le sue invenzioni, secoli prima dei loro tempi. In qualità di ingegnere e inventore, al-Jazari possedeva la capacità di osservare e comprendere abilmente il funzionamento interno di alcuni principi naturali di base, che poteva incorporare nei suoi progetti. Due dei principali meccanismi su cui faceva affidamento erano l'uso dell'acqua e l'uso degli alberi a camme.
Un albero a camme è un oggetto rotante con speciali camme appuntite, che trasforma il movimento rotatorio in movimento reciproco. Al-Jazari spesso combinava il movimento dell'acqua e questo primo design dell'albero a camme per realizzare creazioni ibride. La sua forte dipendenza dall'acqua nei suoi progetti gli è valsa l'epiteto di "Maestro dell'acqua".
Il primo progetto dell'albero a gomiti di Ismail al-Jazari fu eseguito in modo abbastanza abile e non per molti versi diverso da quello moderno apparso secoli dopo. Il suo progetto si concentrava su una grande ruota, la cui rotazione impostava diversi perni di manovella in un movimento rettilineo avanti e indietro. Conosciuto come albero motore con biella, ha utilizzato questo design in due delle sue invenzioni personali: la pompa di aspirazione a pistone alternativo a doppia azione e una pompa a catena di trasmissione a manovella. Entrambi questi li ha descritti in dettaglio.
I suoi progetti di pompe dell'acqua azionate a manovella erano un concetto complesso che migliorava lo strumento già stabilito. Facendo affidamento su un albero motore e numerosi ingranaggi di collegamento, l'approccio di al-Jazari ha contribuito a ridurre al minimo il ciclo di lavoro intermittente del progetto originale e ha creato un ciclo di lavoro più fluido e continuo.
La sua pompa di aspirazione a doppia azione con valvole e movimento alternativo del pistone era tuttavia un vero design ingegnoso, ispirato da invenzioni simili apparse nel mondo bizantino. Questa macchina complessa ed elaborata è stata un'invenzione pionieristica sotto molti aspetti. Innanzitutto è stato il primo utilizzo in assoluto di una vera pompa di aspirazione. È stata anche la prima volta che è stata utilizzata una biella e il primo utilizzo del principio della doppia azione. Questa pompa di aspirazione potrebbe sollevare 13,4 metri (43,9 piedi) di acqua, facendo affidamento sui tubi di mandata per farlo.

I PRIMI ROBOT DELLA STORIA: PER INTRATTENERE E INFORMARE
Tuttavia, il vero splendore di Ismail al-Jazari e delle sue invenzioni è mostrato dai suoi "robot" e automi. Alcuni dei primi lavori di robotica sono attribuiti a lui ed è stato davvero un grande obiettivo nella sua carriera. Mostra quanto fosse avanzato il suo pensiero, ed era sicuramente qualcosa di ineguagliabile all'epoca. Un unico automa faceva affidamento su una delle prime pompe idrauliche, che misurava il tempo come un cronometro e fischiava quando il tempo era scaduto.
Ma forse il più singolare dei suoi automi è la sua banda musicale di robot. Presentava una barca con quattro musicisti robot, progettati per intrattenere gli ospiti. La banda robotica è anche mostrata in dettaglio nel suo libro. Questa invenzione mette in mostra un complesso sistema di acqua e camme rotanti che sono stati utilizzati per mettere in movimento i "robot" e i loro strumenti. È possibile che lo strumento principale utilizzato fosse il tamburo, il cui tempo poteva essere alternato al diverso posizionamento delle camme. È scritto che l'automa musicale era molto rumoroso e poteva eseguire diversi brani unici.
Questo particolare design è stato ulteriormente sviluppato, ma questa volta sotto forma di un orologio. Al-Jazari ha progettato una complessa fascia artificiale, che serviva per intrattenere gli ospiti e anche per raccontare il passare del tempo. Consisteva di diverse figure unite insieme: due suonatori di piatti, due trombettisti e tre suonatori di strumenti a percussione. Questo meccanismo unico fungeva da orologio, producendo una breve performance musicale ogni ora. Questo aveva sia un ruolo pratico che divertente.
Come la maggior parte delle invenzioni di al-Jazari, questo orologio era alimentato da un meccanismo complesso basato su acqua, pistoni e cavi. I musicisti erano collegati a una grande ruota, che era spinta dall'acqua. I movimenti orari erano consentiti facendo gocciolare lentamente l'acqua da un grande serbatoio in un secchio più piccolo, che alla fine si sarebbe ribaltato e avrebbe avviato il movimento. Con il progredire dei movimenti orari, un'altra figura in cima alla scena si spostava, fino a raggiungere la posizione finale, innescando un falco scolpito che fa cadere una palla dal becco su un piatto, il cui suono tintinnante avvia l'alba e inizia il movimento ancora una volta.
Gli orologi a candela erano conosciuti da molto tempo e non erano molto originali al tempo di al-Jazari. Tuttavia, egli ne ha migliorato notevolmente il design e ha creato uno degli orologi a candela più avanzati della sua era. Queste candele bruciavano a un ritmo costante e misurato e la loro diminuzione indicava il passare del tempo. Il progetto di Al-Jazari era complesso. Presentava un quadrante per visualizzare l'ora, una serie di pulegge e contrappesi, nonché un primo utilizzo del popolare "attacco a baionetta", una tecnica di connessione che è ancora utilizzata oggi. Si afferma che un orologio a candela così sofisticato e raffinato non è mai stato documentato altrove.

L'OROLOGIO DELL'ELEFANTE COME SUO TRAGUARDO
Fu il suo famoso orologio dell'elefante che segnò davvero la carriera di Ismail al-Jazari e rimase come la sua invenzione più riconoscibile. Questo complesso orologio ad acqua era travestito da grande elefante asiatico con una tradizionale "carrozza" sopra di lui. Come suggerisce il nome, il meccanismo di temporizzazione dell'orologio era basato sul movimento dell'acqua: un grande serbatoio pieno d'acqua era nascosto con l'elefante. In esso galleggiava una ciotola profonda che aveva un buco al centro: ci voleva mezz'ora perché si riempisse attraverso il buco.
Mentre affondava a causa dell'acqua che la riempiva, questa ciotola tirava una corda attaccata. Quest'ultima era a sua volta collegata a un classico meccanismo ad altalena in cima alla torre che si trovava sull'elefante. Quando l'altalena si ribaltava, lasciava cadere una palla nella bocca del serpente scolpito che sedeva nella torre. Il serpente si inclinava in avanti, tirava una serie di corde e recuperava la ciotola profonda dall'interno dell'elefante, ripristinandola. Allo stesso tempo, le corde iniziavano il movimento di una figura all'interno della torre, alzando le mani e suonando un tamburo. L'intero movimento indicava mezz'ora o un'ora intera. Il serpente ritornava nella sua posizione originale e il sistema veniva ripristinato.
Descrivendo la sua meravigliosa invenzione, al-Jazari scrisse che "l'elefante rappresenta la cultura indiana e quella africana, i due draghi rappresentano la cultura cinese, la fenice rappresenta la cultura persiana, il lavoro dell'acqua rappresenta la cultura greca e il turbante rappresenta la cultura islamica". Questo mostra il suo apprezzamento per le altre culture e il lavoro degli altri, e nessuna intenzione da parte sua di appropriarsi delle invenzioni altrui.
Sono state realizzate numerose riproduzioni moderne di questo ingegnoso orologio e il design è ancora altrettanto sorprendente come lo era secoli fa, dimostrando perfettamente la brillantezza della mente di al-Jazari. In Svizzera, di fronte al Musée d'Horlogerie du Locle (Museo dell'orologio di Le Locle), a Château des Monts, a Le Locle, c'è una replica funzionante a grandezza naturale. Un'altra maestosa riproduzione si trova a Dubai, negli Emirati Arabi Uniti, come punto focale del grande Ibn Battuta Mall.
L'orologio dell'elefante era forse la sua creazione più stupefacente, alla fine fu superata quando al-Jazari realizzò la sua più grande creazione, il cosiddetto orologio del castello. Un design complesso, non solo era usato per mostrare il passare delle ore, ma serviva anche come orologio astronomico, visualizzando le orbite solari e lunari, lo zodiaco e una serie di automi. Alto circa 3,4 metri (11 piedi), l'orologio aveva una serie di meccanismi complessi all'interno.
Ad ogni ora, le porte automatiche del centro si aprivano, rivelando una figura in movimento che avrebbe suonato l'ora. Al-Jazari usava automi musicisti, una serie di figure che suonavano musica, sempre azionate da alberi a camme e ruote idrauliche. Il progetto era molto in anticipo sui tempi, avendo la capacità di riprogrammare la lunghezza del giorno, adattandosi alle lunghezze irregolari dei giorni durante l'anno, note come ore temporali. L'orologio del castello di al-Jazari è considerato oggi come il primo computer analogico programmabile.

IL GENIO AFFERMATO DI AL-JAZARI
Il genio di Ismail al-Jazari è oggi ampiamente trascurato. Lui, e una serie di altri inventori musulmani medievali, hanno segnato un periodo nella storia in cui l'umanità è andata rapidamente avanti alla ricerca di innovazioni avanzate e utili. È importante notare che forse nessuna delle invenzioni di al-Jazari era di natura militare, o usata in ambito offensivo. Piuttosto, avevano lo scopo di aiutare la società, rendere la vita più facile e più generosa e anche divertente. E così, per molti versi, Ismail al-Jaziri è una delle più grandi menti dell'età medievale.
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